Реакция Дюма — это взаимодействие солей карбоновых кислот с щелочами при сплавлении. Относится к реакциям декарбоксилирования солей карбоновых кислот.

Декарбоксилирование — это отщепление (элиминирование) молекулы углекислого газа из карбоксильной группы (-COOH) или органической кислоты или карбоксилатной группы (-COOMe)  соли органической кислоты.

Как правило, декарбоксилирование протекает при нагревании с кислотами или щелочами. Сложнее всего отщепитьдиоксид углерода у монокарбоновых предельных кислот: реакция протекает только при высоких температурах.

R-COONa + NaOH → R-H + Na2CO3

Например, ацетат натрия реагирует с гидроксидом натрия только при 400 оС:

CH3COONa + NaOH → CH4 + Na2CO3

При этом образуется метан и карбонат натрия.

Пропионат калия взаимодействует с гидроксидом калия в расплаве с образованием этана:

CH3CH2COONa + NaOH → CH3-CH3 + Na2CO3